Atrações

Cratera de Chicxulub, México

Localizado perto da cidade de Chicxulub no México, esta cratera tem uma história tão interessante quanto antiga. A própria cratera está enterrada sob a península de Yucatán e foi formada através do impacto de um grande asteróide de 10 a 15 quilômetros de diâmetro. A data desse impacto coincide precisamente com o limite Cretáceo-Paleogeno, pouco menos de 66 milhões de anos atrás, e é uma teoria amplamente aceita que esse impacto pode ter causado a devastação global e a mudança de clima que matou 75% de toda a planta e espécies animais vivas naquele tempo. Este foi provavelmente o próprio asteróide que matou os dinossauros e a cicatriz que deixou no nosso planeta continua a ser um local incrivelmente humilde para visitar.

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É somente na história relativamente recente que realmente exploramos e começamos a entender essa cratera de impacto. Uma equipe de cientistas perfurou 670 metros abaixo do fundo do mar, no centro do impacto na península de Yucatán e trouxe de volta amostras de rochas e testemunhos. Eles contêm pedaços do leito de granito original que foi o desafortunado marco zero para o impacto catastrófico cataclísmico, o que podemos aprender com eles continua a ser visto.

Pesquisas recentes se concentraram nas partes da zona de impacto que estão agora no mar, investigando o anel de pico da cratera. Os anéis de pico podem ser vistos em todo o sistema solar e este é um dos únicos exemplos de impacto na Terra. A lua, Marte e Mercúrio estão repletos de crateras e, examinando o anel de pico de Chicxulub, os cientistas esperam descobrir se a própria cratera está entre os primeiros habitats para a vida microbiana após o impacto. Talvez tenha desempenhado o papel de destruidor e piscina de parto.

A cratera foi descoberta no final dos anos 1970 por Antonio Camargo e Glen Penfield, dois geofísicos que procuravam petróleo no Yucatán. Eles eram originalmente incapazes de fornecer ou obter evidências de que a característica geológica era de fato uma cratera. Não foi até 1990, com a ajuda de Alan Hildebrand, que eles puderam provar isso. As evidências recolhidas que provaram a origem da cratera incluíam o quartzo chocado, bem como as anomalias da gravidade e a presença de tektites, vidro natural formado durante os impactos, nas áreas circundantes.

Você poderia chamar a cratera de um ponto de origem para a vida como a conhecemos atualmente. Sem essa extinção global, sem esse terrível cataclismo de cicatrizes da Terra, talvez nem estivéssemos aqui hoje. É um site que vale a pena a peregrinação e você pode ver o efeito que teve e ainda tem na forma do nosso planeta pelo céu, a pé ou até mesmo pelo mar, se você é um mergulhador.

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